LG화학, 옥수수 성분 100% 생분해성 신소재 개발
LG화학, 옥수수 성분 100% 생분해성 신소재 개발
  • 김영신
  • 승인 2020.10.19 08:54
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합성수지와 동등한 성질 구현하는 최초 생분해성
유연·투명성 대폭 개선…친환경 포장재 등 쓰임 기대

LG화학, 옥수수 성분 100% 생분해성 신소재 개발

합성수지와 동등한 성질 구현하는 최초 생분해성

유연·투명성 대폭 개선…친환경 포장재 등 쓰임 기대

(서울=연합뉴스) 김영신 기자 = LG화학[051910]은 합성수지와 동등한 성질을 구현하는 100% 생분해성 신소재를 개발했다고 19일 밝혔다.

LG화학이 개발한 신소재는 옥수수 성분의 포도당과 폐글리세롤을 활용한 생분해성 신소재다. 폴리프로필렌(PP) 등 합성수지와 동등한 기계적인 성질(물성)과 투명성을 구현하는 단일 소재로는 전 세계에서 최초 사례라고 LG화학은 설명했다.

LG화학 '세계 최초 생분해성 신소재 개발'
(서울=연합뉴스) LG화학이 합성수지와 동등한 성질을 구현하는 100% 생분해성 신소재를 개발했다고 19일 밝혔다. 사진은 LG화학 미래기술연구센터 연구원들이 신규 개발한 생분해성 신소재를 시험하는 모습. [LG화학 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr

기존 생분해성 소재는 물성과 유연성을 강화하기 위해 다른 플라스틱 소재나 첨가제를 섞어야 해서 공급업체별로 소재의 물성과 가격이 다르다.

이와 달리 LG화학이 개발한 생분해성 신소재는 다른 소재나 첨가제가 들어가지 않는 단일소재라 고객이 원하는 품질과 용도별 물성을 갖출 수 있다.

특히 소재의 핵심 요소인 유연성이 기존 생분해성 제품보다 최대 20배 이상 개선됐다. 가공 후에도 투명성을 유지할 수 있어서 생분해성 소재를 많이 쓰는 친환경 포장재 업계에 큰 영향을 미칠 것으로 LG화학은 예상했다.

또한 각국에서 일회용품 사용 규제를 강화하면서 생분해성 소재 수요가 증가하고 있어 비닐봉투, 완충제, 일회용 컵, 마스크 부직포 등 다양한 분야에서 신소재가 사용될 것으로 기대된다.

업계에 따르면 생분해성 소재 시장 규모는 지난해 4조2천억원에서 2025년 9조7천억원까지 연평균 약 15%씩 성장할 전망이다.

LG화학 미래기술연구센터는 생분해성 핵심 물질에 대한 고유의 원천 기술을 활용해 신소재 개발에 성공했다. LG화학은 현재 국내외에서 생분해성 관련 원천 특허 25건을 보유하고 있다.

LG화학 '세계 최초 생분해성 신소재 개발'
(서울=연합뉴스) LG화학이 합성수지와 동등한 성질을 구현하는 100% 생분해성 신소재를 개발했다고 19일 밝혔다. 사진은 LG화학 생분해성 신소재와 시제품. [LG화학 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr

이번에 개발한 신소재는 독일의 국제인증기관 딘 서스코(DIN CERTCO)로부터 유럽의 산업 생분해성 인증 기준에 따라 120일 이내에 90% 이상 생분해된다는 결과를 확인받았다.

LG화학은 신기술을 바탕으로 생분해성 소재 시장 진입에 속도를 내고, 동시에 바이오 원료 확보에도 박차를 가한다는 계획이다.

2022년 고객사를 대상으로 시제품 평가를 진행하고 2025년 양산한다는 목표를 세웠다.

LG화학 최고기술경영자(CTO) 노기수 사장은 "전 세계적으로 친환경 소재에 대한 관심이 커지고 있는 가운데 100% 바이오 원료를 활용한 독자기술로 생분해성 원천 소재를 개발했다는 큰 의미가 있다"며 "자원 선순환과 생태계 보호에 앞장서는 기업으로 발돋움하겠다"고 말했다.

shiny@yna.co.kr


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